Как и любую валюту, криптовалюту можно использовать для покупки товаров и услуг. Но в отличие от других валют, криптовалюты являются цифровыми и для обеспечения безопасных онлайн-транзакций используют криптографию.

Хотя криптовалюты можно использовать для покупки вещей, большая часть интереса к этим нерегулируемым валютам заключается в том, чтобы торговать ими с целью получения прибыли, а спекулянты иногда поднимают цены до небес.

Вот семь вещей, которые нужно знать о криптовалюте и чего следует остерегаться.

1. Что такое криптовалюта?

Криптовалюта – это форма оплаты, которую можно обменять онлайн на товары и услуги. Многие компании выпустили свои собственные валюты, часто называемые токенами, и их можно обменивать на товары или услуги, которые предоставляет компания.

Думайте о них, как о жетонах аркад или фишках казино, так как, чтобы получить доступ к товару или услуге вам нужно будет обменять реальную валюту на криптовалюту.

Криптовалюты работают с использованием технологии, называемой блокчейн.

Блокчейн – это децентрализованная технология, распространенная на многих компьютерах, которая управляет и записывает транзакции. Часть привлекательности этой технологии – ее безопасность.

2. Сколько существует криптовалют? Чего они стоят?

По данным CoinMarketCap, веб-сайта исследования рынка, более 6700 различных криптовалют торгуются публично. Криптовалюты продолжают расти, собирая деньги через первичные предложения монет или ICO.

По данным CoinMarketCap, общая стоимость всех криптовалют на 2 сентября 2020 года составила более 370 миллиардов долларов, а общая стоимость всех биткоинов, самой популярной цифровой валюты, оценивалась примерно в 210 миллиардов долларов.

Топ-10 криптовалют по рыночной капитализации

Криптовалюта Рыночная капитализация
Bitcoin $210,5 млрд
Ethereum $48,6 млрд
Tether $13,6 млрд
XRP $12,2 млрд
Chainlink $5,1 млрд
Polkadot $5 млрд
Bitcoin Cash $4,9 млрд
Litecoin $3,8 млрд
Binance Coin $3,5 млрд
Crypto.com Coin $3,4 млрд

Данные актуальны на 2 сентября 2020 года.

3. Почему криптовалюты так популярны?

Криптовалюты привлекают своих сторонников по разным причинам. Вот некоторые из самых популярных:

  • Сторонники видят в криптовалютах, таких как биткоины, валюту будущего и спешат покупать их сейчас, предположительно до того, как они станут более ценными.
  • Некоторым сторонникам нравится тот факт, что криптовалюта лишает центральные банки возможности управлять денежной массой, поскольку со временем эти банки, как правило, снижают стоимость денег за счет инфляции.
  • Другим сторонникам нравится технология, лежащая в основе криптовалют, блокчейн, потому что это децентрализованная система обработки и записи, которая может быть более безопасной, чем традиционные платежные системы.
  • Некоторым спекулянтам нравятся криптовалюты, потому что они растут в цене и на них можно прилично заработать.

4. Криптовалюты – хорошее вложение?

Криптовалюты могут дорожать, но многие инвесторы рассматривают их как спекуляции, а не как реальные инвестиции. Причина? Как и настоящие валюты, криптовалюты не генерируют денежного потока, поэтому, чтобы вы получали прибыль, кто-то должен платить за валюту больше, чем вы.

Это то, что называют теорией инвестирования «величайшего дурака». Сравните это с хорошо управляемым бизнесом, который со временем увеличивает свою ценность за счет увеличения прибыльности и денежного потока от операций.

Тем, кто считает криптовалюты, такие как биткоины, валютой будущего, следует отметить, что валюта нуждается в стабильности.

Как отмечали авторы NerdWallet, криптовалюты, такие как Биткоин, могут быть небезопасными, и некоторые известные люди в инвестиционном сообществе советовали потенциальным инвесторам держаться от них подальше. Особо следует отметить, что легендарный инвестор Уоррен Баффет сравнил Биткоин с бумажными чеками: «Это очень эффективный способ перевода денег, и вы можете делать это анонимно и все такое. Чек – это тоже способ перевода денег. Стоят ли чеки кучу денег? Просто потому, что они могут переводить деньги?»

Тем, кто видит криптовалюты, такие как биткоин, в качестве валюты будущего, следует отметить, что валюта нуждается в стабильности, чтобы продавцы и потребители могли определять справедливую цену на товары. Биткоин и другие криптовалюты не были стабильными на протяжении большей части своей истории. Например, в то время как в декабре 2017 года биткоин торговался на уровне около 20 000 долларов, через год его стоимость упала до 3200 долларов. В сентябре 2020 года он торговался выше 11 000 долларов.

Эта нестабильность цен создает загадку. Если биткоины могут стоить намного больше в будущем, люди с меньшей вероятностью будут тратить и распространять их сегодня, что делает их менее жизнеспособными в качестве валюты. Зачем тратить биткоины, если в следующем году они могут стоить втрое больше?

5. Как купить криптовалюту?

В то время как некоторые криптовалюты, включая биткоины, можно купить за доллары США, другие требуют, чтобы вы платили биткоинами или другой криптовалютой.

Чтобы покупать криптовалюту, вам понадобится «кошелек» – онлайн-приложение, в котором может храниться ваша валюта. Как правило, вы создаете учетную запись на криптовалютной бирже, а затем можете переводить реальные деньги для покупки криптовалют, таких как Bitcoin или Ethereum.

Coinbase – одна популярная биржа для торговли криптовалютами, где вы можете создать кошелек, а также покупать и продавать биткоины и другие криптовалюты. Кроме того, все большее количество онлайн-брокеров предлагают криптовалюты, такие как eToro, Tradestation и Sofi Active Investing.

6. Законны ли криптовалюты?

Нет никаких сомнений в том, что они легальны в США, хотя Китай фактически запретил их использование, и, в конечном итоге, законность их использования зависит от каждой отдельной страны. Также не забудьте подумать, как защитить себя от мошенников, которые рассматривают криптовалюты как возможность обмануть инвесторов. Как всегда, покупатель будьте осторожны.

7. Как вам защитить себя?

Если вы хотите купить криптовалюту в рамках ICO, прочтите мелкий шрифт в проспекте компании, чтобы получить эту информацию:

  • Кому принадлежит компания. Узнаваемый и известный владелец – положительный знак.
  • Существуют ли другие крупные инвесторы, которые вкладывают в нее. Если другие известные инвесторы захотят получить часть валюты – это является хорошим знаком.
  • Будете ли вы владеть долей в компании, валютой или токенами. Это различие важно. Владение долей означает, что вы можете участвовать в ее доходах (вы являетесь владельцем), а покупка токенов просто означает, что вы имеете право использовать их, как фишки в казино.
  • Валюта уже разработана, или компания хочет собрать деньги на ее развитие. Чем дальше зашло развитие продукта, тем он менее рискованный.

Чтобы прояснить все эти моменты, вам может потребоваться много времени и сил. Чем больше деталей вы выясните, тем выше ваши шансы на то, что криптовалюта законна. Но даже легитимность не означает, что валюта будет успешной. Это совершенно отдельный вопрос, и он требует большой рыночной смекалки.

Но помимо этих опасений, просто наличие криптовалюты подвергает вас риску кражи, поскольку хакеры пытаются проникнуть в компьютерные сети, которые поддерживают ваши активы. Одна известная биржа объявила о банкротстве в 2014 году после того, как хакеры украли сотни миллионов долларов в биткоинах. Это нетипичные риски для инвестирования в акции и фонды на крупных биржах.