Криптовалюты являются полностью цифровыми – это означает, что вы можете отправлять или получать их с помощью соответствующего цифрового кошелька на компьютере или смартфоне. Тем не менее, вы можете быть удивлены, узнав, что криптовалюты на самом деле не «хранятся» в криптовалютном кошельке или где-либо еще.

Вместо этого ваша собственность привязана к уникальному ключу. Кошелек для хранения криптовалюты предлагает удобный интерфейс для взаимодействия с этим ключом, чтобы подтвердить право собственности или потратить свой баланс. В наши дни форм-факторы кошельков невероятно разнообразны, от мобильных приложений до устройств, похожих на USB-накопители.

Заинтригованы? Давайте разберемся, как работают кошельки для криптовалюты, и что вам следует искать, прежде чем выбирать один из них.

Что такое кошелек для криптовалюты?

На протяжении десятилетий банки и другие учреждения были единственными организациями, которые могли обеспечить доступ к финансовым услугам для масс. Теперь криптовалюта угрожает взять на себя эту роль. Более того, ее сторонники утверждают, что эта технология может охватить больше людей, чем традиционные банковские услуги. Чтобы понять, как кошельки вписываются во все это, мы должны сначала выяснить, как криптовалюта работает под капотом.

Цифровые валюты часто считаются виртуальным эквивалентом физических денег, которые можно положить в карман или хранить в кошельке. Однако это не совсем так. Вместо этого криптовалюту можно лучше описать как сеть цифровых записей или регистр транзакций.

Ваш цифровой кошелек просто действует как ключ к этому балансу – аналогично тому, как пароль дает доступ к вашему банковскому счету. Однако кошельки предназначены не только для аутентификации.

Как упоминалось ранее, информация о вашем балансе хранится в сети. Новые изменения, такие как входящие или исходящие транзакции, также добавляются к этой постоянно растущей записи и затем распространяются на других участников сети. Вот почему криптовалютам часто приписывают новаторскую технологию децентрализованной учетной книги или, чаще, технологию блокчейн.

Хотя основная полезность кошелька действительно заключается в отправке и получении транзакций, большинство современных опций включают в себя такие функции, как резервное копирование. Позже в этой статье мы подробнее рассмотрим различные типы кошельков.

Подводя итог, криптовалютные кошельки выполняют следующие основные функции:

  • Отображение баланса вашей криптовалюты в сети.
  • Интерфейс для отправки и получения транзакций.
  • Ведение журнала прошлых транзакций.

Как работают криптовалютные кошельки?

Теперь, когда мы знаем, что такое криптовалютный кошелек, давайте копнем глубже и поймем, как он работает.

Криптовалютные кошельки бывают самых разных форм и размеров. Кошелек может быть программой для ПК, мобильным приложением, веб-приложением или выделенным аппаратным устройством.

Хотя каждый тип кошелька имеет свои преимущества и недостатки, все они в основном предлагают одинаковые базовые функции.

Даже самый простой кошелек будет отображать ваш баланс. Определить эту цифру просто, поскольку учетные книги криптовалюты являются общедоступными и могут быть проверены любым, у кого есть подключение к Интернету. Кроме того, если будет сообщено о новой входящей транзакции, ваш кошелек изменит ваш общий баланс на эту сумму.

Как работают криптовалютные кошельки

Однако проверка вашего баланса составляет лишь половину функциональности типичного кошелька. Отправка криптовалюты другим людям и компаниям, возможно, более важна. С этой целью кошельки также предлагают интерфейс, который позволяет вам тратить свой криптовалютный баланс по своему усмотрению. Просто введите адрес назначения и сумму, и кошелек будет транслировать транзакцию для вас.

Кошельки сначала структурируют вашу транзакцию в заранее определенном формате, чтобы остальная часть сети могла ее понять. Затем транзакция подписывается с использованием вашего уникального ключа. Наконец, это подписанное сообщение транслируется в остальную сеть через ваше интернет-соединение.

Когда другие пользователи в сети принимают трансляцию вашей транзакции, они могут немедленно проверить ее подлинность на основе подписи, содержащейся в вашем кошельке. В отличие от физических подписей, цифровые подписи невозможно подделать. Если проверяется каждая деталь, транзакция объединяется с десятками других и в конечном итоге подтверждается механизмом консенсуса сети.

Приватные ключи: ваш путь к владению криптовалютой

Как упоминалось ранее, единственное, что вам нужно для хранения и подтверждения баланса криптовалюты – это закрытый ключ. Но как его получить и как он работает?

Проще говоря, закрытый ключ – это длинная буквенно-цифровая последовательность символов, уходящая корнями в криптографию с открытым ключом. Отсюда криптовалюта берет свое «криптовалютное» наследие. Вот как выглядит закрытый ключ – совсем не особо значимый.

cc4d272b0def1da706956c7b8669a8b540a3504c1396e3ba60b0649eb8471c68

Когда вы создаете новый кошелек, программа генерирует для вас случайную комбинацию закрытого и открытого ключей. Вероятность того, что кто-то другой получит такой же закрытый ключ, как и вы, настолько мала, что ее даже не стоит рассматривать.

Вся цель закрытого ключа – зашифровать конфиденциальную информацию до того, как она будет передана миру. Затем для декодирования сообщения можно использовать другой ключ, называемый открытым ключом.

Ваш закрытый ключ должен быть секретом, в то время как открытый ключ может распространяться открыто.

Возвращаясь к кошелькам для криптовалюты, роль частного ключа заключается в подписи исходящих сообщений или транзакций. Поскольку никто другой технически не должен иметь доступа к вашему закрытому ключу, сеть предполагает, что транзакция была транслирована первоначальным владельцем.

Открытый ключ, тем временем, служит адресом получения кошелька. Например, розничный магазин, желающий принимать платежи в криптовалюте, может разместить QR-код, содержащий их публичный адрес. Интернет-магазин может сделать то же самое и даже встроить сумму в QR-код.

Newegg, например, принимает криптовалютные платежи. Во время оформления заказа вам будет представлен следующий QR-код. Просто отсканируйте его любым криптовалютным кошельком, чтобы завершить транзакцию в несколько касаний.

Newegg принимает криптовалюты

Давайте теперь посмотрим на частные и открытые ключи с практической точки зрения. На следующем снимке экрана показана комбинация открытого и закрытого ключей Биткойна, созданная с помощью веб-приложения. Не волнуйтесь, на этом кошельке нет реального баланса.

Комбинация открытого и закрытого ключей Биткойна

На самом деле, создание криптокошелька практически не требует усилий, денег или времени. Вам даже не нужно подключение к Интернету, поскольку код создания кошелька может находиться на вашем компьютере.

Фактически, рекомендуется создать свой закрытый ключ в автономном режиме, поскольку это не позволяет вредоносным программам или злоумышленникам перехватить и скопировать его. По этой же причине аппаратные кошельки считаются более безопасными, чем программные варианты – они всегда физически изолированы от любых форм сетевого взаимодействия.

Балансы криптовалюты постоянны, независимо от того, подключен получатель к Интернету или нет.

Виды криптовалютных кошельков

Излишне говорить, что криптовалютные кошельки, которые используются в наши дни, намного более продвинуты, чем простой генератор закрытых ключей. В целом, однако, вы можете объединить большинство кошельков в одну из следующих категорий:

Программные кошельки

Программные кошельки для криптовалюты

Программные кошельки представляют собой наиболее широко используемый вид личных криптовалютных кошельков в последние годы. Обычно это приложение для смартфона или компьютерная программа. На начало работы практически не требуется времени. Загрузите и установите программное обеспечение кошелька на свое устройство – готово!

Обратной стороной использования программного кошелька является то, что ваши запасы криптовалюты защищены ровно настолько, насколько безопасно базовое устройство. Сложные вредоносные программы, например, могут сканировать файлы, связанные с кошельками, на вашем компьютере и в фоновом режиме опустошать ваши кошельки. И к тому времени, когда вы обнаружите вторжение, может быть уже слишком поздно.

Большинство кошельков предлагают зашифровать ваши закрытые ключи, чтобы снизить этот риск, но во многих случаях не делают этого по умолчанию. Например, биткойн-кошелек Electrum предлагает возможность включить шифрование на основе пароля во время начальной настройки.

Аппаратные кошельки

Аппаратные кошельки для криптовалюты

Если вам нужны самые безопасные кошельки с минимальными оговорками или без них, подумайте об аппаратных кошельках.

Аппаратные кошельки – это «холодные криптовалютные кошельки», или «холодные кошельки для криптовалюты», которые являются специальными электронными устройствами, хранящими ваши личные ключи и связанные данные в защищенной среде хранения. Это означает, что ни один злоумышленник не сможет проникнуть в него грубой силой, даже если кошелек окажется в их распоряжении. Хотя они безопасны, они, естественно, предполагают покупку. Эта более высокая планка для входа подталкивает людей к программным альтернативам.

USB-накопители являются наиболее распространенным форм-фактором аппаратных кошельков, что делает их невероятно портативными. Однако, как это ни парадоксально, эти устройства лучше всего подходят для длительного хранения, а не для повседневного использования. Это связано с тем, что аппаратный кошелек не может работать, если он не подключен к другому внешнему устройству, например смартфону или компьютеру.

Аппаратные кошельки также не подключаются напрямую к Интернету, чтобы свести к минимуму вероятность взлома или уязвимости. Компании, которые их продают, также дорожат своей репутацией, поэтому они, как правило, исправляют ошибки быстрее, чем разработчики программного кошелька.

Тем не менее с современными устройствами, такими как Ledger Nano X с возможностью подключения по Bluetooth, аппаратные кошельки в наши дни лишь немного менее удобны, чем альтернативы только программному обеспечению.

Интернет-кошельки

Интернет-кошельки для криптовалюты

Если вы когда-либо покупали или торговали криптовалютой, скорее всего, вы использовали такую биржу, как Coinbase или Binance.

Эти платформы предлагают криптовалютные онлайн-кошельки с одним ключевым отличием – они не дают вам полного контроля. Любой баланс криптовалюты, который вы держите на бирже – это просто номер, связанный с вашей учетной записью. Это связано с тем, что биржи консолидируют средства своих пользователей в нескольких кошельках, как в банке. Binance, например, хранит биткойнов на сумму более 10 миллиардов долларов в одном кошельке.

К сожалению, биржи не имеют лучшей репутации, когда речь идет о безопасном хранении криптовалюты в долгосрочной перспективе. Хотя в наши дни такие громкие имена, как Coinbase и Gemini, менее склонны к потере средств, вероятность того, что это произойдет, все же ненулевая. И вы не можете ожидать, что правительства поддержат биржи криптовалют. В отличие от банков, большинство бирж не застрахованы.

Следовательно, онлайн-кошельки – наименее безопасный вариант, потому что они требуют от вас доверия сторонним методам обеспечения безопасности. Если вы можете взять на себя ответственность за использование программного или аппаратного кошелька, вам следует постараться как можно скорее выгрузить свои активы с бирж.

Какой кошелек использовать?

Независимо от того, решите ли вы использовать аппаратный или программный кошелек, на рынке есть сотни предложений. Это связано с тем, что выбор кошелька – крайне субъективное мнение. Вот несколько факторов, которые следует учитывать, прежде чем выбирать конкретный продукт или услугу:

  • Удобство в использовании и пользовательский интерфейс. Криптовалютные кошельки сильно различаются по сложности и набору функций. Если вы новичок в экосистеме, не бойтесь выбрать кошелек, в котором отсутствуют некоторые расширенные функции. Самые мощные и безопасные кошельки, к сожалению, также самые неинтуитивные для новичков.
  • Философия разработки. В прошлом большинство программных кошельков были творениями с открытым исходным кодом, разработанными сообществом энтузиастов в целом. Открытый исходный код является общедоступным, чтобы любой мог проверить или изменить. В наши дни доступно множество закрытых и проприетарных вариантов. Хотя в проприетарных кошельках нет ничего плохого, имейте в виду, что вы, по сути, доверяете разработчикам кошелька.
  • Мнение сообщества. Учитывая сумму денег, которая потенциально может быть поставлена на карту, рекомендуется проверить репутацию любого кошелька перед его загрузкой. Простой поиск отзывов в Google должен сказать вам все, что вам нужно знать о надежности конкретного кошелька.
  • Поддержка активов. Само собой разумеется, что выбранный вами кошелек для криптовалюты должен поддерживать токен, который вы собираетесь внести. Однако в наши дни многие кошельки включают поддержку десятков активов одновременно. Аппаратные кошельки являются наиболее гибкими в этом отношении, поскольку они, как правило, включают поддержку сотен токенов.

Сделайте резервную копию своего кошелька!

В период с 2009 по 2011 год криптовалютные кошельки были не очень интуитивно понятными и безопасными. Лучшим примером этого является история анонимного пользователя форума, который потерял доступ к 8999 BTC (что сегодня составляет ошеломляющие 350 миллионов долларов) по техническим причинам. Благодаря прозрачной природе блокчейна, мы видим, что эти монеты теперь постоянно отображаются в книге учета Биткойн. Они не переезжали с 2010 года.

К счастью, резервное копирование кошелька теперь не так сложно, поэтому вам следует сразу же уделить первоочередное внимание созданию резервной копии.

В наши дни почти все современные программные и аппаратные кошельки просят вас написать список из 12 или 24 слов. Эти слова, также известные как начальная фраза, предлагают простой способ восстановить ваш кошелек и его закрытые ключи.

Если вы когда-нибудь потеряете доступ к устройству, на котором находится ваш кошелек, вам понадобится только начальная фраза.

Что касается передовых методов, убедитесь, что вы храните свой кошелек, исходную фразу и/или закрытые ключи в разных местах. Наконец, создайте несколько копий и храните их подальше от посторонних глаз. Многие в сообществе Биткойн считают, что бумажные резервные копии просты и устойчивы к кибератакам. При этом имейте в виду, что бумага также уязвима для потери или уничтожения, поэтому тщательно взвешивайте эти компромиссы.

Выбор правильного криптовалютного кошелька для ваших нужд вполне может быть самым важным решением, которое вы примете в начале. Надеемся, эта статья дала некоторое представление о внутренней работе криптокошельков, чтобы помочь вам принять это решение. В любом случае, не бойтесь осматриваться – в конце концов, программные кошельки можно загрузить бесплатно.