Ethereum (Эфириум) безраздельно властвовал как вторая по величине криптовалюта по рыночной капитализации уже несколько лет. С момента своего выпуска в 2015 году он обещал революционные изменения в нескольких отраслях, от финансовых услуг до управления цепями поставок. Ethereum также произвел революцию в сфере краудфандинга стартапов, о чем свидетельствует тот факт, что в 2017 году он в одиночку запустил бум первичного предложения монет (ICO).

В отличие от Bitcoin, Ethereum не предназначен для единственной цели – передачи богатства или использования в качестве актива для сохранения стоимости. Вместо этого он первым реализовал концепции смарт-контрактов и децентрализованных приложений. Ethereum предназначен для устранения посредников практически из любой услуги, о которой вы можете подумать, включая кредитование, рекламу и владение недвижимостью, и это лишь некоторые из них.

Давайте всесторонне посмотрим, как работает базовая технология и почему криптовалютное сообщество считает, что когда-нибудь она может стоить триллион долларов или больше.

Понимание основ

Криптовалюты – относительно новая технология. В связи с этим вот несколько терминов и фраз, с которыми вы можете столкнуться при чтении этой статьи:

  • Альткойны. Это просто разговорный или неофициальный термин для обозначения криптовалют, отличных от биткойнов. Использование этого термина в последние годы несколько уменьшилось. Тем не менее вы все еще можете найти, что многие в сообществе криптовалюты называют ETH и другие токены альткойнами.
  • Решения масштабирования второго уровня. Как следует из названия, решения масштабирования второго уровня или уровня 2 предлагают альтернативный подход для увеличения пропускной способности криптовалютной сети. Короче говоря, они перемещают транзакции из главной книги во вторичную сеть, что намного экономичнее и быстрее. Обычно это достигается за счет безопасности или децентрализации, но в любом случае может быть полезно для небольших повседневных платежей.
  • Консенсус. Криптовалюты, такие как Ethereum, по сути, являются общей книгой учета, распределенной по компьютерам по всему миру. В отсутствие центрального органа новые транзакции, добавленные в этот реестр, должны проверяться на точность и достоверность. Чтобы гарантировать, что регистрируются только законные транзакции, обычно используется механизм или алгоритм консенсуса для обеспечения справедливости и инклюзивности процесса принятия решений.

Что такое Эфириум и чем он отличается от Биткойна?

Что такое Эфириум и чем он отличается от Биткойна

Как и подавляющее большинство криптовалют на рынке сегодня, Ethereum основан на технологии блокчейн. Точно так же, как традиционные валюты отличаются друг от друга с точки зрения денежной массы и денежно-кредитной политики, никакие две криптовалюты на основе блокчейн не могут быть совершенно одинаковыми. Тем не менее все жизненно важные основы технологии блокчейн присутствуют – Ethereum децентрализован и не имеет третьей доверенной стороны, как и Биткойн.

Ethereum расширил видение Биткойна по децентрализации мира финансов, предложив концепцию программируемых контрактов, которые часто называются смарт-контрактами. Смарт-контракты – это, по сути, цифровое соглашение между двумя сторонами, которое является столь же обязательным, как юридический контракт на бумаге.

В нашей повседневной жизни традиционные цифровые контракты вездесущи, но имеют ограниченный объем. Во-первых, ни одна из сторон обычно не имеет способа обеспечить выполнение условий соглашения. Несоблюдение также не может быть наказано, если вы не решите обратиться к посреднику, например, в суд.

Смарт-контракты – одно из основных преимуществ Ethereum по сравнению с другими криптовалютами.

Смарт-контракты на основе Ethereum решают обе эти проблемы полностью автоматически. В то время как Биткойн может выполнять простые смарт-контракты через кошельки с мультиподписью, реализация Ethereum намного мощнее и надежнее.

Под капотом смарт-контракт на самом деле представляет собой просто фрагмент кода, который живет в блокчейне Ethereum. По сути, код выглядит так: «Если произойдет X, сделайте Y». После подписания обеими сторонами договор становится безотзывным. Блокчейны неизменяемы и защищены от несанкционированного доступа – это означает, что транзакции не могут быть изменены после записи. В более широком смысле, это также не позволяет одной стороне изменять условия контракта для получения собственной выгоды.

Вы можете задаться вопросом, как Ethereum решает проблему несоблюдения цифровых соглашений без каких-либо посредников или стороннего вмешательства. Ответ довольно прост – вы прикрепляете к контракту денежную стоимость в виде эфира (тикер ETH), собственной криптовалюты Ethereum.

Например, в отрасли цепи поставок смарт-контракт может использоваться для автоматического инициирования платежа при получении партии товаров. Другим примером может служить платформа для онлайн-ставок или прогнозов, которая может автоматически и прозрачно распределять средства победителю, как только будет решен исход матча.

Такие варианты использования обычно включают набор смарт-контрактов, предназначенных для работы в тандеме, и внешнего оракула, чтобы узнать, когда произошли реальные события. Не вдаваясь в подробности, знайте, что эти пакеты смарт-контрактов часто называют децентрализованными приложениями в криптовалютной индустрии.

В связи с этим давайте рассмотрим, как Ethereum обещает или уже произвел революцию в различных услугах и отраслях.

Децентрализованные приложения (dapps): будущее Интернета?

Децентрализованные приложения (dapps)

Мы доверяем посредникам и третьим лицам наши данные и деньги практически для всех действий в Интернете. Например, даже при простом просмотре видео на YouTube Google выступает в качестве посредника для рассылки рекламы зрителям и платежей создателям. В идеальном мире эти отношения не будут вызывать трения. Однако в наши дни обвинения в предвзятости и цензуре в адрес интернет-компаний стали обычным явлением. Это заставляет многих задаться вопросом, имеют ли посредники слишком много контроля и власти над нашей жизнью.

Децентрализованные приложения стремятся решить эту проблему, устраняя третьи стороны и заменяя их прозрачными контрактами на блокчейне. Возьмем, к примеру, биржи криптовалют.

Подобно биржевому брокеру, эти платформы позволяют вам обменивать один цифровой актив на другой. Однако многие из них за долгие годы потеряли средства пользователей из-за хакерских атак, и, вероятно, виноваты в них неэффективные методы обеспечения безопасности. Более того, они часто взимают непомерные комиссии за ввод, обмен и снятие криптовалюты.

Uniswap, популярное децентрализованное приложение на основе Ethereum, представляет собой платформу, которая использует смарт-контракты для обеспечения той же функциональности, что и традиционный криптообмен без посредника. Это означает, что вам больше не нужно доверять свои средства централизованному хранителю.

Когда вы будете готовы совершить сделку на Uniswap, все, что вам нужно сделать, это инициировать перевод на указанный адрес. Затем смарт-контракт автоматически освободит другую сторону сделки. Пока код контракта надежен и заслуживает доверия, риска, что вы потеряете деньги, не существует.

Децентрализованные приложения Ethereum также не имеют доступа. Отсутствие посредника означает, что никто не может контролировать или подвергать цензуре ваши транзакции по любой причине. Напротив, традиционный разработчик приложений или компания могут закрыть вашу учетную запись или обанкротиться в одночасье, оставив вас в подвешенном состоянии.

Однако стоит отметить, что не все децентрализованные приложения или смарт-контракты прозрачны и заслуживают доверия. Фактически, фраза смарт-контракт относится к тому факту, что код живет в блокчейне Ethereum как машиночитаемый байт-код. Последнее является важным отличием, потому что ответственность за написание безошибочного кода и последующее открытие его для аудита со стороны сообщества лежит на разработчике. Если проект или контракт относительно неизвестны, вы не можете доверять ему, как и любому другому приложению.

Токены ERC-20: снижение барьера для развития токенов

Примечательно, что разработчики также могут создавать свои собственные токены поверх блокчейна Ethereum, чтобы дополнить свое децентрализованное приложение. Это означает, что разработчикам небольших приложений не приходится сталкиваться со сложностями создания и защиты собственной децентрализованной сети.

Каждый из этих токенов имеет собственное уникальное имя, цену и модель распространения. Однако, по сути, это смарт-контракты, записанные в блокчейне Ethereum. Спецификация для таких токенов была стандартизирована еще в ноябре 2015 года под названием ERC-20 (Ethereum Request for Comment 20). Название – просто отсылка к тому, как Ethereum обрабатывает предложения по функциям от общественности.

Браузер Brave – популярный пример применения этой концепции. На первый взгляд Brave выглядит как еще один веб-браузер. Однако приглядитесь, и вы обнаружите, что он также включает в себя децентрализованную рекламную платформу, которая конкурирует с такими компаниями, как Google, с точки зрения прозрачности, безопасности и конфиденциальности.

Вместо того, чтобы монетизировать данные, в Brave рекламодатели платят пользователям напрямую за согласие на получение рекламы. Затем пользователи могут давать чаевые создателям контента на различных веб-сайтах, чтобы поддержать их работу. Идея состоит в том, чтобы исключить использование данных и установить здоровые отношения между рекламодателями, создателями контента и пользователями. Токен ERC-20, называемый основным токеном внимания (BAT), облегчает эти платежи.

Учитывая, что вся система полагается на смарт-контракты, компания Brave не контролирует транзакции и не играет никакой роли в процессе оплаты BAT. Контракты действительно предназначены для выплаты комиссионных разработчикам, но в остальном система технически беспристрастна и не требует вмешательства человека.

Сотни таких децентрализованных приложений уже существуют, и ожидается, что в будущем их число будет только расти. Кроме того, удивительное количество криптовалют, присутствующих в настоящее время на рынке, фактически основано на Ethereum. Некоторыми популярными примерами являются USD Tether (USDT), Uniswap (UNI), Dai (DAI) и Polygon (MATIC).

Помимо более низкого барьера для входа, токены на основе Ethereum могут использоваться в качестве краудфандингового инструмента. Браузер Brave, например, собрал ошеломляющие 35 миллионов долларов благодаря первичному размещению монет (ICO), которое является криптовалютным аналогом первичного публичного предложения (IPO) в традиционных финансах.

ICO – это, по сути, продажа токенов, при которой разработчики предлагают инвесторам возможность приобрести токены перед дебютом на открытом рынке. Криптовалютные и блокчейн-стартапы собрали миллиарды долларов с помощью таких краудфандинговых мероприятий. Однако подавляющее большинство этих предприятий разорились или обанкротились за долгие годы, поэтому проявите должную осмотрительность, прежде чем вкладывать средства в одно из них.

NFT: приложение-убийца Ethereum или еще одна криптовалютная причуда?

Невзаимозаменяемые токены или NFT – это, пожалуй, самое известное применение смарт-контрактов Ethereum.

Проще говоря, NFT – это уникальный и невзаимозаменяемый токен, который можно использовать для подтверждения права собственности на конкретный объект или элемент. Популярным применением этой технологии является торговая площадка NBA Top Shot, где цифровые коллекционные предметы с изображением лучших моментов NBA продаются с аукциона. Здесь участник, предложивший самую высокую цену, получает уникальный криптографический токен, который затем может хранить в своем кошельке Ethereum или продавать другому коллекционеру.

Это контрастирует с большинством токенов криптовалюты, которые могут использоваться взаимозаменяемо. Банкноты и монеты также являются примерами взаимозаменяемых активов, поскольку каждая единица ценится одинаково. Также нет практических причин различать, например, два разных биткойна.

Независимо от того, останутся ли NFT, ясно, что они стимулируют принятие и интерес к Ethereum.

Думайте о NFT как о цифровом эквиваленте коллекционных карточек покемонов. Каждый из них может иметь разную редкость или базовую стоимость, а это означает, что цены никогда не бывают статичными или одинаковыми по всем направлениям.

Несмотря на то, что NFT стали популярными в 2021 году, они всегда были допустимым применением технологии. Фактически, это был не первый случай, когда NFT стали свидетелями широкого спроса и привлекательности.

В 2017 году виртуальная коллекционная платформа CryptoKitties практически в одиночку погубила всю сеть Ethereum своей популярностью. Тогда рынок NFT стоил чуть более миллиона долларов. Хотя в то время это было значительным, в 2021 году стало нормой, что один твит продавался за 3 миллиона долларов.

Независимо от того, останутся ли NFT, ясно, что они стимулируют принятие и интерес к Ethereum. NFT могут также отойти от цифровых предметов коллекционирования и в долгосрочной перспективе облегчить реальные транзакции, связанные с произведениями искусства.

Представьте себе будущее, в котором коллекционеры могут владеть правами на картину в качестве токена в блокчейне Ethereum. Таким образом, даже если произведение искусства хранится и выставляется в музее, коллекционеры могут торговать им между собой или даже объединяться, чтобы владеть его частью.

NFT могут также использоваться для обозначения владения другими видами собственности. Например, использование токенизированной системы для недвижимости поможет снизить стоимость передачи прав. Ипотека также станет намного более рациональной. Если каждая деталь, связанная с недвижимостью, будет записана в надежной цепочке блоков, кредиторам больше не придется использовать обширные процессы проверки, что снизит затраты и время ожидания для всех вовлеченных сторон.

Ethereum 2.0: прекращение споров о масштабируемости блокчейна

Ethereum 2.0: прекращение споров о масштабируемости блокчейна

Как упоминалось выше, Ethereum не раз поддавался перегрузке сети за последние несколько лет. В течение этих периодов пользователи вынуждены ждать несколько дней, пока их транзакции будут обработаны, или платить непомерные сборы, чтобы выйти из очереди. Естественно, это неприемлемая ситуация для платформы, стремящейся стать «мировым компьютером».

Как и многие ранние криптовалюты, сеть Ethereum имеет ограниченную емкость для транзакций. На момент его выпуска большинство цифровых валют, включая биткойн, полагались на алгоритм Proof of Work для достижения сетевого консенсуса. Несмотря на то, что этот подход чрезвычайно безопасен, этот подход достигается за счет масштабируемости, ограничивая большинство цифровых валют ничтожными 10–20 транзакциями в секунду.

В течение многих лет исследователи пытались найти решение, которое улучшило бы пропускную способность транзакций, не жертвуя основными принципами безопасности и децентрализации. К 2017 году разработчики Ethereum наконец остановились на механизме консенсуса Proof of Stake. Это положило начало одному из крупнейших циклов обновления сети, который когда-либо видел мир криптовалют.

Обновление сети, получившее название Ethereum 2.0 или просто «Serenity», призвано улучшить масштабируемость за счет внесения ряда ключевых изменений в способ проверки транзакций в сети. Кроме того, сеть также будет реализовывать сегментирование, позволяющее разбивать цепочку блоков на крошечные фрагменты, называемые сегментами, для повышения общей пропускной способности транзакций.

В целом, по оценкам разработчиков Ethereum, обновление значительно снизит комиссию, особенно в сочетании с грядущими различными решениями для масштабирования уровня 2, такими как Optimism. Соучредитель Ethereum Виталик Бутерин заявил, что криптовалюта может обрабатывать до 100 000 транзакций в секунду (TPS), но только после того, как обновление приближается к завершению.

Это важное различие, потому что транзакционная емкость Ethereum, скорее всего, не увеличится в одночасье. В конце концов, ETH 2.0 стал многолетним путешествием для сообщества криптовалют. Хотя первый этап этого обновления сети был реализован в декабре 2020 года, сроки заключительного этапа все еще не определены. Тем не менее оценки варьируются от начала 2022 года до конца 2023 года.

Что такое Proof of Stake (PoS)? Это так же безопасно, как PoW?

Механизм консенсуса Proof of Work (доказательство выполнения работы) для обеспечения честности сети использует вычислительную мощность майнеров со всего мира. Однако проблема этого подхода в том, что биткойн-майнеры сейчас являются одними из крупнейших потребителей электроэнергии в мире. Это привело к широкой критике предполагаемого углеродного следа Биткойна.

Хотя Ethereum также начинался как сеть на основе Proof of Work, его разработчики теперь сосредоточились на алгоритме Proof of Stake. Но чем эти два подхода отличаются друг от друга?

Проще говоря, Proof of Stake полностью исключает концепцию майнинга. Вместо этого отдельные транзакции голосуются валидаторами, которые являются добровольцами, и выбираются случайным образом. Чтобы стать валидатором, пользователю необходимо внести минимум 32 ETH. Эта сумма, также известная как «доля», затем хранится на условном депонировании, чтобы привлечь их к ответственности.

Для каждой транзакции сравниваются голоса разных валидаторов в сети. Голоса взвешиваются на основе ставки валидатора. Логика Proof of Stake предполагает, что крупные заинтересованные стороны более заслуживают доверия и, следовательно, с большей вероятностью будут обеспечивать соблюдение правил сети.

Если валидатор замечен в мошенничестве, его ставка изымается в пользу системы. После нескольких таких случаев этот недобросовестный валидатор будет исключен из процесса стекинга.

Поскольку система Proof of Stake гораздо менее произвольна, чем решение сложных криптографических головоломок, как в Proof of Work, она требует доли вычислительной мощности. Вот почему ожидается, что ETH 2.0 значительно повысит пропускную способность транзакций, сократит время ожидания и снизит комиссию.

Что касается безопасности и децентрализации, разработчики Ethereum по-прежнему уверены, что они не пойдут на значительные жертвы. Однако некоторые в сообществе криптовалюты отмечают, что минимум 32 ETH для стекинга представляет собой довольно высокую планку для входа. До ETH 2.0 для участия в процессе проверки транзакций Ethereum требовалось выделить только несколько видеокарт.

С другой стороны, получение и блокировка 32 ETH может стоить более 100 000 долларов – в зависимости от цены на эфир в то время. Вы можете объединить свои средства с другими лицами для создания пула стекинга, но это предполагает использование стороннего посредника. Теоретически это может привести к централизации, поскольку этот процесс поощряет самых богатых.

Однако, несмотря на эти предполагаемые недостатки, сообщество Ethereum уверено, что преимущества Proof of Stake намного перевешивают недостатки.

Альтернативы Ethereum, которые стоит рассмотреть

Альтернативы Ethereum

Если Ethereum слишком широк для ваших потребностей в криптовалюте, стоит отметить, что существует несколько конкурирующих криптовалют. Вот некоторые сильные альтернативы, которые стоит рассмотреть:

  • Биткойн. В отличие от Ethereum, Биткойн гораздо более монолитен и стабилен с точки зрения развития функций. Это также более зрелая платформа, существующая более десяти лет. Это позволяет уменьшить неуверенность, с которой нужно бороться, особенно если вы скептически относитесь к ETH 2.0.
  • Cardano. Если вы ищете платформу, которая уже может обеспечивать низкие комиссии за транзакции, Cardano – сильный соперник. Ожидается, что в ближайшем будущем наконец-то появятся смарт-контракты, поэтому это одна из самых раскрученных криптовалют на рынке.
  • Polkadot. Еще одна платформа, предназначенная для создания децентрализованных приложений. Однако вместо того, чтобы полагаться на смарт-контракты, Polkadot позволяет разработчикам создавать свои собственные блокчейны для взаимодействия друг с другом. Это чем-то напоминает шардинг ETH 2.0.

Покупка Ethereum: что нужно знать

Покупка Ethereum

Ethereum делает уникальное предложение благодаря поддержке децентрализованных приложений и смарт-контрактов. Однако это уже не единственная блокчейн-платформа, поддерживающая смарт-контракты и децентрализованные приложения. Некоторыми известными конкурентами являются Tron (TRX), Binance Smart Chain (BSC) и, наконец, Cardano (ADA).

Кроме того, Ethereum находится на пороге одного из крупнейших сетевых обновлений, которые когда-либо видел мир. В случае успеха ETH 2.0 снизит время проведения транзакций и комиссию для пользователей и устранит распространенные жалобы на высокое потребление энергии из-за крипто-майнинга.

Однако во время крупномасштабного обновления сети многое может пойти не так, поэтому знайте, что есть некоторый риск для того, чтобы быть ранним последователем. Тем не менее с полнофункциональными приложениями, такими как вышеупомянутый веб-браузер Brave и Uniswap, Ethereum является самой функциональной платформой на сегодняшний день. Напротив, его конкуренты либо еще не реализовали функциональность смарт-контрактов, либо имеют небольшую часть пользовательской базы.

Все это говорит о том, что Ethereum является надежным предложением в глазах многих энтузиастов криптовалюты и инвесторов. Если вы считаете, что смарт-контракты, децентрализованные приложения и NFT неизбежны, вы можете даже считать, что Ethereum недооценен на текущих уровнях цен.

Однако, как и в случае с любой покупкой криптовалюты, будьте осторожны, так как рынок очень волатильный, и вам, возможно, придется придерживаться более длительного инвестиционного горизонта. Однако, если вы уже проглотили эту таблетку, Ethereum кажется беспроигрышным вариантом, особенно если учесть, сколько криптовалют на самом деле являются токенами ERC-20, которых просто не существовало бы без базового блокчейна ETH.

Часто задаваемые вопросы

Что такое газ в контексте транзакций Ethereum?

Сеть Ethereum полагается на систему стимулов для обеспечения честности валидаторов транзакций. С этой целью каждая инициируемая вами транзакция должна включать ненулевую комиссию для компенсации усилий валидатора.

Согласно официальной документации Ethereum, «газ – это единица измерения, которая измеряет объем вычислительных усилий, необходимых для выполнения определенных операций в сети Ethereum». Цены на газ часто указываются в gwei, где один gwei составляет 0,000000001 ETH.

Какую комиссию я буду платить за транзакцию?

Как и в случае с большинством других криптовалют, цены на газ Ethereum зависят от многих факторов. Хотя перегрузка сети кажется наиболее очевидным местом для поиска, имейте в виду, что транзакции с использованием смарт-контрактов содержат больше данных и могут быть более дорогостоящими, чем передача чистого Ethereum.

В любом случае проверьте счетчик газа Etherscan в реальном времени, чтобы убедиться, что вы устанавливаете правильную сумму комиссии. Цены на газ ниже 30 Gwei считаются низкими, в то время как 100 и выше обычны в периоды высокой активности пользователей.

Чем майнинг Ethereum отличается от биткойнов? Могу ли я майнить ETH на своем игровом ПК?

В отличие от Биткойна, Ethereum можно добывать с помощью видеокарт, имеющихся в типичном игровом ПК. Фактически, использование потребительского оборудования для майнинга криптовалюты было основной причиной нехватки компьютерных компонентов в 2017 и 2021 годах.

Однако майнинг Ethereum не продлится долго. Ожидается, что ETH 2.0 появится в конце 2022 года, поэтому майнинг уйдет в прошлое. Если вы все еще хотите заготавливать сено, пока светит солнце, проверьте WhatToMine, чтобы рассчитать рентабельность, и документацию по программному обеспечению PhoenixMiner с открытым исходным кодом.